[Cảm bóng đá] NHÀ KROENKE

KROENKE tha the thao
Một ngày trước khi TTCN mùa hè đóng cửa, trong lúc LA Rams đang dẫn trước NY Giants 10-6, Stan và Josh Kroenke rời trận đấu để nhận một cuộc gọi từ Tim Lewis, một người thân tín và là thành viên trong BLĐ Arsenal. Sau khi cuộc gọi kết thúc, Arsenal đã có đủ 50 triệu euro để kích hoạt điều khoản phá vỡ hợp đồng của Thomas Partey.
Đó là cuộc sống thường ngày khi bạn là chủ của một đế chế tỉ đô nằm trên hai châu lục và đang đầu tư vào năm môn thể thao. Với nhà Kroenke, LA Rams và Arsenal là hai viên ngọc quý nhất trên vương miện KSE của họ. Một vài CĐV sẽ cảm thấy hài lòng khi nhà Kroenke đã bỏ dở một trận đấu của LA Rams để can thiệp vào tình hình chuyển nhượng cấp bách của Arsenal. Với một số khác, như vậy vẫn là chưa đủ.
Khoản đầu tư lần đầu vào Arsenal của Stan Kroenke năm 2007 không được chào đón và mối quan hệ với CĐV thì ngày càng xấu đi dẫu cho cổ phần cứ tăng dần. Trước khi có sự xuất hiện của Kroenke, Arsenal được biết đến như là một đội bóng không có ” các chủ sở hữu” mà chỉ có “các người lãnh đạo”. Với nhiều CĐV, nhà Kroenke chính là nguyên nhân của sự thay đổi trong truyền thống và văn hóa của Arsenal cũng như việc CLB dần trở thành một công ty – một danh mục đầu tư khác trong danh sách khổng lồ của nhà Kroenke.
Những lời cáo buộc cho rằng sự thiếu quan tâm từ giới chủ đã khiến Arsenal trượt dài. Trong thập kỉ trước khi Stan đầu tư vào đội bóng, Arsenal giành ba chức vô địch Premier League. Sau mốc thời gian đó, đội không có thêm bất cứ lần nào bước lên đỉnh nước Anh và phải đến năm 2014, mới có thêm được một danh hiệu FA cup trong phòng truyền thống. Từ một đội bóng là gương mặt thân quen tại Champions League, giờ đội lại nhẵn mặt tại Europa League. Đã có những thời điểm, con tàu Arsenal tỏ ra mất phương hướng. Phải chăng không thể hoàn toàn làm chủ một con tàu khi còn phải trông coi cả một hạm đội?
Những tấm banner, hashtag và các cuộc biểu tình xuất hiện dày đặc. Không khó để bắt gặp những lời kêu gọi Stan Kroenke “hãy biến khỏi đội bóng của chúng tôi” từ các CĐV Arsenal.
Tuy nhiên, cũng có người cảm thấy việc cho rằng nhà Kroenke thiếu quan tâm tới đội bóng là sai. “Thật không bằng khi nói như vậy,” một nguồn tin cho biết. “Họ có quan tâm, nhưng bằng cách thông qua hai hoặc ba người họ tin tưởng tuyệt đối và điều rất quan trọng là những người đấy cũng xác nhận chuyện đó, rằng họ có quan tâm tới đội bóng.”
Những hành động của Arsenal trong mùa dịch đã làm dấy lên những lo ngại cùng sự phẫn nộ tới từ nhiều CĐV khi đội thực hiện giảm lương và cắt giảm nhân sự. Theo Forbes, Stan Kroenke sở hữu khối tài sản có giá trị ước tính khoảng 10 tỉ USD nhưng mức lương của Gunnersaurus lại được cho là không thể chi trả. Trong báo cáo tài chính của Arsenal hai mùa giải 2013-2014 và 2014-2015, có một khoản tiền 3 triệu bảng được chuyển tới tập đoàn KSE cho “chiến lược và dịch vụ tư vấn”. Một số tiền được cho là không đáng là bao nếu so với những gì Arsenal mang lại từ lợi thế thương mại.
Nhưng với Partey, Stan và Josh Kroenke đã chọn đúng thời điểm thích hợp để đảm rằng Arsenal có được tiền vệ họ khao khát bấy lâu. Arsenal đã được bơm tiền. Với việc tài chính bị ảnh hưởng nặng nề, chẳng cách nào Arsenal có đủ số tiền mặt để giải phóng hợp đồng của Partey nếu không có sự hậu thuẫn từ nhà Kroenke. Trong một mùa hè mà tập đoàn KSE đã giúp đội bóng tái cơ cấu lại khoản nợ từ việc xây dựng sân Emirates, số tiền bơm cho vụ Partey dường như còn mang một thông điệp to lớn khác.
Nhà Kroenke từ lâu đã bóng gió ý định đầu tư vào Arsenal một khi họ đã nắm trong tay 100% quyền sở hữu đội bóng. Tuy vậy, hai năm kể từ khi họ đạt được điều đó, đội bóng vẫn chưa ổn định, và có lúc đã có nhiều biến động đến mức tạo ra cảm giác hỗn loạn. Chỉ riêng năm 2020 thôi đã chứng kiến Arsenal giành chức vô địch FA cup trong bối cảnh chịu nhiều ảnh hưởng từ đai dich, rồi chuyện giảm lương cầu thủ, chuyện cắt giảm nhân sự, chuyện tái cơ cấu đội bóng. Xuyên suốt các biến động đó, quan điểm của Arsenal luôn là những thay đổi chỉ hướng tới một mục đích cuối cùng, đó là tăng cường sức mạnh cho đội bóng và rõ ràng là họ đã làm được khi kết thúc kì chuyển nhượng với một đội hình mạnh mẽ hơn.
Đây là thời điểm thích hợp để tìm hiểu về sự đầu tư của KSE vào Arsenal và một vài người đứng sau tập đoàn này. The Athletic đã dành ra nhiều tuần để tiếp cận những người có quen biết với nhà Kroenke nhằm phác họa một phần chân dung của những ông chủ tại Arsenal. Dưới đây là một số thông tin đáng chú ý:
– Stan Kroenke đến dự khán các trận đấu của Arsenal nhiều hơn người ta vẫn nghĩ.
– Tập đoàn KSE có một nhóm nhỏ các nhân viên cấp cao được họ đặc biệt tin tưởng với nhiệm vụ theo dõi các hoạt động tại Arsenal.
– Trong suốt triều đại của HLV Wenger, chưa khi nào giới chủ từ chối một yêu cầu tài chính trực tiếp từ HLV người Pháp.
– Quyết định chiêu mộ Nicolas Pepe được đưa ra trong một buổi tiệc BBQ tại nhà của Josh Kroenke ở Los Angeles. Nhà Kroenke cũng đứng ra đảm bảo vấn đề tài chính trong trường hợp Arsenal không bán được cầu thủ để có tiền đầu tư vào vụ này.
– Việc giảm lương cầu thủ không phải chủ ý từ nhà Kroenke. Các quan chức cấp cao đã sử dụng hình ảnh một chú gấu đang ngủ đông trong bài thuyết trình trước các cầu thủ.
– Tim Lewis giờ giống như đại diện cho sự có mặt của Kroenke ở Arsenal, ônh thường xuyên ghé London Colney để quan sát các buổi tập và cũng chính là người gọi điện thông báo cho Sanllehi việc bị cho thôi việc.
– Trong mùa hè, Arsenal đã đặt mục tiêu sử dụng các phương án thanh toán khác nhau để có được hai trong số ba cái tên: Partey, Aoaur và Jorginho.
– Nhà Kroenke sẵn sàng đầu tư tiếp vào đội bóng và Dominik Szoboszlai là cái tên đang được mang ra thảo luận.
Ba tuần sau khi kì chuyển nhượng kết thúc, Arsenal lần đầu tiên có chiến thắng trên sân Old Trafford trong khuôn khổ Premier League kể từ ngày Stan bước chân tới Arsenal, 13 năm trước. Ông chủ người Mỹ năm nay đã 73 tuổi được cho là rất hài lòng với màn trình diễn của tân binh Thomas Partey.
Stan chắc chắn có những kì vọng vào tiền vệ người Ghana. Là một phần trong quy trình chuyển nhượng, GĐKT Edu đã trình bày trước nhà Kroenke về việc Partey và các chữ kí khác sẽ phù hợp với đội bóng thế nào, sẽ ăn nhập với ý đồ chiến thuật của Arteta ra sao. Dù nhà Kroenke luôn đặt niềm tin rất lớn vào các giám đốc của mình thì khi một quyết định quan trọng được đưa ra, Stan “tĩnh lặng” vẫn là người có tiếng nói cuối cùng.
Thói quen đó đã đi cùng với Stan từ sau khi ông mắc sai lầm với một phóng viên thể thao ở Denver nhiều năm trước. Stan không phải là người giỏi đứng trước truyền thông. “Ông ấy tốt hơn mọi người vẫn nghĩ,” một cựu nhân viên chia sẻ. “Nhưng ông ấy thường giữ kín hơn là thể hiện ra ngoài.” Nhà Kroenke hiểu rằng khi làm chủ một đội thể thao, hành động có nhiều ý nghĩa hơn lời nói. Và sau hai năm từ khi hoàn toàn nắm giữ Arsenal, sự hiện diện của nhà Kroenke đang dần được cảm nhận rõ nét hơn.
Câu chuyện bắt đầu từ một buổi gặp mặt tại một công trình còn dang dở.
Ngược thời gian lại năm 2004, Jeff Plush khi đó mới được tập đoàn KSE bổ nhiệm vào vị trí điều hành tại CLB bóng đá của họ, Colorado Rapids. Một trong những nhiệm vụ đầu tiên của Plush là thiết lập mối quan hệ hợp tác với một đội bóng châu Âu, lí tưởng nhất là với một CLB tại Premier League. “Tôi hiểu rằng chúng tôi rất cần những kiến thức về bóng đá, về truyền thống, về cách kết nối,” Plush kể lại với The Athletic. “Và tôi hướng tới Arsenal, không chỉ bởi tôi hâm mộ đội bóng mà còn vì giàu truyền thống.”
Plush liên hệ với Dick Law, người thực hiện các vụ chuyển nhượng của Arsenal tại Nam Mỹ. “Khi đó tôi nghĩ Jeff bị điên,” Law hồi tưởng. “Rapids và Arsenal? Không hề có sự tương đồng. Quá khác biệt. Nhưng Jeff không bao giờ bỏ cuộc.”
Plush sau đó thậm chí đã sắp xếp được hai cuộc hẹn ở London với hai đội bóng Premier League: Arsenal và Chelsea. Plush lên máy bay vượt Đại Tây Dương tới Stamford Bridge, chỉ để nhận thông báo rằng cuộc hẹn đã bị hủy bỏ. Khi Plush trình bày rằng mình đã phải lặn lội đường xá xa xôi để tới đây, một cuộc họp sơ sài được bố trí nhưng rõ ràng là Chelsea không hề hào hứng với chuyện hợp tác. Đúng là quá khác biệt.
Nhưng tại Arsenal, Plush đã được tiếp đón đàng hoàng. Anh gặp David Dein và sau đó là giám đốc thương mại Adrian Ford, là người đã tặng anh vé xem trận đấu cuối tuần, và cũng là người, theo lời kể của Plush, “vô cùng lịch thiệp”.
Các cuộc trò chuyện bắt đầu. Dein hào hứng trước cơ hội hợp tác với một đối tác đến từ Mỹ. Một năm sau, một cuộc gặp mặt giữa ông chủ của Rapids, Stan Kroenke và Dein được bố trí ngay tại dự án sân vận động mới của Arsenal. Law và Plush cũng có mặt. “Chúng tôi gặp nhau ở khu vực Highbury House trên tầng ba, lúc đó đồ đạc đang được chuyển vào,” ông nhớ lại. “Chẳng có thứ gì ngoài những cái hộp và chúng tôi đã ghép chúng lại thành một cái bàn và sáu cái ghế. Sau đó, David mời Stan tham quan sân vận động. Dein cùng Stan đi trước và trao đổi công việc, chúng tôi thì đi ngay đằng sau, cứ thế cả nhóm đi hết một vòng sân vân động.”
Những cuộc đàm phán tiến triển thuận lợi. Tháng Hai năm 2007, Arsenal và Rapids chính thức trở thành đối tác. Vào tháng Tư năm đó, Kroenke mua lại 9.9% cổ phần đội bóng từ Granada Ventures. Dein là người ủng hộ cho Kroenke với niềm tin rằng Arsenal cần một tỉ phú chống lưng để có thể cạnh tranh với các đối thủ như Chelsea và Man United tại Premier League.
Kroenke đương nhiên cũng nhìn thấy những cơ hội. Với một người đầu tư vào bất động sản và thể thao, dự án sân Emirates là vô cùng tiềm năng. “Stan nhìn ra giá trị từ nhiều thứ,” Law kể. “Không chỉ là mức giá, mà nhiều thứ khác, rất giá trị. Cách mà David Dein giới thiệu Arsenal thật sự hấp dẫn: trong thế giới bóng đá, không có quá nhiều ‘khách sạn bên bờ biển’. Arsenal, thật tình cờ, lại là một trong số chúng. Stan hoàn toàn hiểu điều đó.”
Kroenke đã nhìn thấy được lợi thế to lớn của một vị trí tại London, thấy được sự thuận tiện trong giao thông từ sân vận động tới thủ đô của thành phố mà Kroenke coi là thủ phủ tài chính toàn thế giới. Mặc dù Stan thích dành thời gian nghỉ ngơi, tận hưởng tại nhà riêng ở Missouri hoặc trang trại tại Texas thì trước khi đại dịch COVID bùng phát, ông vẫn hay tới London. Trong một mùa giải, Stan dự khán 14 trận đấu của Arsenal, trên cả sân nhà và sân khách. Josh, vợ của Stan (người thừa kế Walmart) Ann và cô con gái Whitney cũng có mặt. Whitney là một người đam mê nghệ thuật và cô được cho là đã nhiều mới vị khách tới khu vực VIP trên khán đài. Trong gia đình Kroenke, Arsenal là một chủ đề trong những bữa tối.
Sau một lần ghé thăm CLB năm 2007, người ta thấy Stan và các cộng sự ngồi uống bia ngay bên ngoài của quán Ye Grapes ở khu chợ Shepherd. Nhiều thời điểm, vị tỉ phú này xuất hiện trước công chúng như một người hết sức bình thường.
Tuy nhiên, khoản đầu tư đầu tiên của Stan vào đội bóng đã vấp phải nhiều phản đối, từ cả phía người hâm mộ cũng như các cổ đông khác. Cựu chủ tịch Peter Hill-Wood từng phát biểu trên The Guardian: “Gọi tôi là kẻ cổ hủ cũng được nhưng chúng tôi không cần tiền từ Kroenke và chúng tôi cũng không thích dạng như ông ta. Mục tiêu của chúng tôi là giữ gìn một Arsenal đậm chất Anh, dù có nhiều cầu thủ nước ngoài. Tôi chưa rõ liệu Stan có tiếp quản đội bóng của chúng tôi hay không nhưng chúng tôi sẽ làm tất cả để chống lại điều đó.”
Văn hóa Anh Quốc ở Arsenal từ lâu đã trở thành một điều tự tôn. Trong trận chung kết FA Cup 2015, các CĐV Arsenal đã chế giễu các CĐV Man United khi đồng thanh: “Hoa Kỳ! Hoa Kỳ!” trên khán đài. Thậm chí vào năm 2011, khi Danny Fiszman, một cổ đông và giữ chức vụ giám đốc trong BLĐ qua đời, đồng nghĩa với việc Arsenal cần một người lãnh đạo mới thay thế, thì sự phản đối nhà Kroenke từ các CĐV cũng hề giảm đi dẫu cho một vài thành viên BLĐ đã thay đổi quan điểm và có thiện cảm hơn với họ.
Điều này có thể thấy rõ nhất tại các cuộc họp cổ đông thường niên, sự thù địch lớn đến mức người ta có cảm giác buổi họp giống như một vở kịch câm. Gần đây nhất là năm 2017, một vài cổ đông, trong đó có Hội CĐV Arsenal Supporters’s Trust, đã bỏ phiếu chống lại quyết định bổ nhiệm Josh Kroenke vào BLĐ. Nhà Kroenke đã đoán trước và có sự chuẩn bị cho điều đó. Họ được mô tả là “mặt dày” với việc Kroenke luôn rất kiên định khi đối mặt với các chỉ trích. Họ tin rằng nếu bị lung lay bởi những ý kiến tiêu cực của người hâm mộ, họ sẽ đánh mất quyền kiểm soát.
Dù vậy thì ở KSE, đã có những sự thừa nhận rằng họ lẽ ra có thể làm tốt hơn trong những năm đầu tiên ở Arsenal. Các cuộc họp cổ đông thường niên không phù hợp với Stan – người không có khả năng hùng biện tốt như Arsene Wenger. Hội CĐV Arsenal Supporters’s Trust tỏ ra rất thất vọng khi Stan không sẵn sàng gặp mặt cá nhân với các thành viên trong hội. Stan đã ủy quyền cho các thành viên điều hành khác nhưng họ không đủ quyền để thay mặt hoàn toàn được ông. Có lẽ các cuộc gặp trực tiếp sẽ Stan bớt được nhiều kẻ thù.
Năm 2007 là năm đầu Stan đầu tư vào Arsenal và xét thành tích trên sân cỏ, đội không giành được chức vô địch nào trong suốt bảy năm sau đó. Ngoài ra, còn có các vấn đề ngoài lề khác. Các nhân viên đôi lúc cảm thấy họ chưa được đãi ngộ xứng đáng: khi đội kí được hai hợp đồng trợ lớn với PUMA và Emirates chỉ trong vòng 12 tháng, họ đã thất vọng khi tiền thưởng không được nhiều như mong đợi.
Một phần của vấn đề cũng đến từ việc Arsenal không giống với các đội bóng khác của KSE cũng như nước Anh là một môi trường hoàn toàn khác. Ví dụ như vấn đề về giá vé, có những sự khác biệt giữa Mỹ và Anh. Các CĐV tại London đơn giản chỉ là sẽ không chấp nhận kiểu tăng giá vé được cho là hợp lý ở Mỹ. “Bạn cần nhớ rằng không phải kiểu người mà sẽ ngồi trong cuộc họp BLĐ để nghĩ về hậu vệ cánh trái, cánh phải hay là tiền đạo,” một cựu nhân viên chia sẻ. “Stan nghĩ về những con số, bởi đó như là bản năng rồi…và điều đó thì có hai mặt, cả lợi và hại.”
Tuy nhiên, cần lưu ý là khi đó nhà Kroenke chưa nắm hoàn toàn quyền sở hữu Arsenal. Do số cổ phần Alisher Usmanov năm giữ, nhà Kroenke lúc đấy chưa có được quyền lực tuyệt đối. Dù căng thẳng nhưng giữa Stan và Usmanov được cho là không hề có sự thù địch.
Theo thời gian, nhà Kroenke đã được lòng các nhân viên tại Arsenal hơn. Nhiều nhân viên đánh giá cao chuyện họ được thoải mái xử lí công việc trong quyền hạn của mình. Nhà Kroenke không can thiệp vào mà chỉ đơn thuần giám sát.
KSE là một tập đoàn gia đình và họ đã chào đó các nhân viên tại Arsenal tới với đại gia đình này. Trong kì Olympics 2012, nhà Kroenke đã chiêu đãi các giám đốc điều hành của Arsenal và các đối tác kinh doanh khác trên một du thuyền tại Canary Wharf. Nó được trang trí trang nhã, tinh tế với phong cách kiểu Ý đẹp mắt. Du thuyền cỡ nhỏ nhưng sang trọng này thuộc sở hữu cá nhân của nhà Kroenke, tương tự như của Roman Abramovich. Nhà Kroenke cũng mời các nhân viên của Arsenal tới cuộc thi bơi lội có sự góp mặt của Missy Franklik, vận động viên bơi nổi tiếng người Denver.
Quan hệ với các CĐV vẫn chưa tốt đẹp nhưng ít nhất nhà Kroenke đã cảm thấy được sự chấp nhận ở BLĐ. Điều này rất có ý nghĩa: truyền thống và lịch sử của Arsenal là thứ mà Stan luôn khao khát. Ở Mỹ, không có hoàng gia cũng chẳng có quý tộc. Với một người xuất thân từ công việc quét sàn ở Mora, Missouri thì việc được chấp nhận bởi các cựu học sinh của ngôi trường danh tiếng Eton, được chào đón vào đại sảnh với những viên đá cẩm thạch, là một điều vô cùng lớn lao.
Vị thế ngày càng nâng cao giúp Stan có cơ hội gặp gỡ với nhiều nhà lãnh đạo trên thế giới và Arsenal luôn là một chủ đề hấp dẫn được mang ra để trò chuyện. Đây là một trong những lí do của một người khá thân cận với Stan đưa ra, khi nói một câu mà chúng ta có lẽ chưa từng gặp bao giờ: “Stan Kroenke yêu Arsenal.”
Mùa xuân 2018, Josh Kroenke tới London khoảng tám tuần. Mục đích của Josh là hoà mình vào Arsenal và văn hoá ở đây, nhằm có cái hiểu sâu hơn về các hoạt động của đội bóng.
Trước thời điểm đó, các nhân viên cấp cao tại Arsenal không giữ liên lạc với nhà Kroenke hàng ngày. Nhà Kroenke chỉ thường xuyên trao đổi công việc với Tomago Collins, chuyên gia về truyền thông và là người đã có những đóng góp lớn cho tập đoàn KSE. Collins nhận nhiệm vụ theo dõi các hoạt động bên trong của Arsenal, ông tham gia các cuộc họp của BLĐ và là tai mắt cho nhà Kroenke khi họ còn phải lo nhiều công việc kinh doanh khác.
Collins là một phần trong nhóm nhỏ những người thân tín của Stan. “Đó là do xuất thân của Stan,” một cựu nhân viên giải thích. “Năm mươi năm trước, một chuyên viên tư vấn bất động sản ra đường chỉ với chiếc xe và chiếc điện thoại bên mình. Ông ấy thấy thoải mái khi làm việc với một nhóm ít người. Thật thú vị khi Stan lại quyết định dấn sâu vào lĩnh vực kinh doanh yêu cầu phải đứng trước nhiều người. Nó hơi mâu thuẫn.”
Thời điểm Josh đến London gần như cùng lúc với việc Sanllehi nhận chức Giám đốc bóng đá và cả hai nhanh chóng có mối quan hệ khá tốt. Sanllehi là một phần trong BLĐ mới cùng với Sven Mislintat và Hush Fahmy – một bộ sậu do Ivan Gazidis lập ra với mục đích giúp đội bóng vượt qua giai đoạn chuyển giao thời hậu Wenger.
Josh không đến London để giải quyết tình hình của HLV Wenger. Một số người tại Arsenal tin chắc rằng Wenger sẽ ra đi sau chức vô địch FA cup năm 2017 nhưng giới chủ vẫn đặt niềm tin và họ trao cho ông một hợp đồng mới. Do đó, với vài người, việc ông rời Arsenal vào năm 2018 chỉ là điều gì đó mang tinh hình thức.
Tuy nhiên, đó không hề là một quyết định dễ dàng. Stan luôn nhìn ra giá trị của nhiều thứ và khi đầu tư vào Arsenal, một trong những tài sản giá trị nhất mà Stan có được chính là Arsene Wenger – một HLV trưởng kiêm luôn cả giám đốc thể thao và là người có chung quan điểm với Stan: một đôi bóng nên được vận hành theo cách tự làm tự ăn. Quyết định hậu thuẫn cho nhà Kroenke của David Dein nhằm giúp Arsenal đấu lại với sự vung tiền của Roman Abramovich đã sai: Stan muốn chiến thắng, nhưng không phải bằng mọi giá. Một số nhân viên cảm thấy điều này kéo đội bóng tụt lại nhưng một số khác lại ủng hộ. Stan là một doanh nhân thành công và luôn muốn áp dụng cùng một quy tắc kinh doanh vào đội thể thao của mình.
Ông sẵn sàng đầu tư khi nhìn thấy cơ sở rõ ràng. Nhà Kroenke đã tham gia vào việc mua lại StatDNA, họ đã đàm phán với Jaeson Rosenfield trước khi thương vụ được hoàn tất. Kroenke cũng giúp Arsenal có một phần mềm CRM (hệ thống quản lý quan hệ khách hàng) mới, được đặt thiết kế riêng, giúp đội kết nối với các hội viên của mình. Ngoài ra, họ cũng ủng hộ việc mở thêm một cửa hàng bán đồ CLB ở Brent Cross vào năm 2012 nhưng đóng cửa vài năm sau đó. Đó là cách làm việc của KSE: Họ sẵn sàng hậu thuẫn cho các quyết định của BLĐ nhưng chúng phải hiệu quả. Nếu không, họ sẽ khắc phục để mọi thứ đi đúng hướng.
Câu hỏi về việc liệu giới chủ có hỗ trợ cho HLV Wenger trên TTCN không là một chủ đề thú vị. Đầu năm nay, HLV Wenger đã lên tiếng về chuyện làm việc dưới sự hạn chế tài chính: “Tôi đã làm vài điều ngược lại với mong muốn của bản thân. Tôi đã quyết định thực hiện dù hoàn toàn không đồng ý với những thứ đang riêng diễn ra và dù có người trong nội bộ cố tình tuồn tin tức ra ngoài.” Tuy nhiên, theo The Athletic tìm hiểu, trong triều đại của Wenger, giới chủ của CLB chưa bao giờ từ chối một đề nghị được hộ trợ tài chính trực tiếp từ HLV người Pháp. Nếu trong nội bộ đội bóng xuất hiện những sự thất vọng vì đội thiếu vắng các bản hợp đồng mới, trách nhiệm thường được hướng vào HLV Wenger hơn là các ông chủ.
Wenger và Stan rất tôn trọng lẫn nhau. Có yếu tố cá nhân trong mối quan hệ này và HLV Wenger đã nhiều lần dùng bữa với nhà Kroenke. Vì vậy, khi Josh Kroenke và Ivan Gazidis gặp ông ở sân tập để bàn về chuyện thời gian của ông tại đội bóng sắp đi đến hồi kết vào cuối mùa giải 2017-2018, đó là một tình huống rất khó xử. Quyết định thông báo tin chia tay trước khi mùa giải kết thúc được đưa ra với mục đích làm thay đổi thái độ hằn học của các CĐV khi đó và giúp Wenger chia tay trong sự tri ân tình cảm. Tuy vậy, nó lại dẫn đến một thông báo chính thức có phần vội vã và khó hiểu vào sáng thứ Sáu.
Khi số phận của HLV Arsene Wenger đã rõ ràng, đó là lúc hướng về tương lai. Các giám đốc của Arsenal bay đến Mỹ để gặp nhà Kroenke nhằm thảo luận về ngân sách cho kì chuyển nhượng mùa hè 2018. Trong chuyến đi, họ đã tham quan sân vận động mới đang xây dựng của LA Rams và tất cả đều cảm thấy ấn tượng.
Mục đích của chuyến đi là để trình bày về kế hoạch xây dựng lại đội hình, với các mức đầu tư khác nhau sẽ cho ra kết quả khác nhau. Cuộc họp diễn ra không được suôn sẻ. Vài nguồn tin cho hay các giám đốc của Arsenal cảm thấy mình bị ép vào thế khó còn Stan cũng thấy bị dồn vào chân tường và đã tức giận. Ngược lại, một số người lại nói, với KSE, thì không khí buổi họp vẫn khá ôn hòa. Có căng thẳng “nhưng không đến mức chợ búa làm mất kiểm soát,” một nguồn tin tiết lộ.
Cao, ít nói và khá lạnh lùng, Stan dễ gây ra cảm giác đáng sợ. Thực tế thì theo The Athletic tìm hiểu, các nhân viên của tập đoàn KSE rất sợ khi phải nói chuyện trực tiếp một đối một với Stan. Trầm lắng và điềm tĩnh, Stan được biết là có một óc xử lý nhanh nhạy và trí nhớ hoàn hảo, một người không dễ bị qua mặt.
Các mẫu thuẫn trong cuộc họp đến từ sự hiểu nhầm. Những người điều hành của Arsenal tin rằng họ đã chuẩn bị một bài thuyết trình chi tiết nhưng Stan thấy có sự khác biệt so với nội dung sơ bộ của cuộc họp mà ông đã được thông tin trước đó.
Điều này giúp các giám đốc của Arsenal nhận ra điều quan trọng, đó là cách Stan làm việc và lần tới nếu đến gặp Stan, họ cần chuẩn bị kỹ lưỡng hơn.
Với phương châm của tập đoàn KSE, công cuộc tìm người kế vị HLV Arsene Wenger được trao cho Gazidis và bộ sậu mới của mình. Nhà Kroenke vẫn theo dõi tình hình nhưng không tác động vào qua nhiều. Họ trao quyền tự quyết cho những người họ đã thuê.
Nhiều người trong nội bộ tin rằng năm 2018 là năm có quá nhiều biến động với Arsenal. Việc chia tay HLV Wenger là một chuyện lớn nhưng việc Ivan Gazidis bất ngờ sang AC Milan còn không nằm trong dự liệu của nhà Kroenke. Phương châm quản lý của nhà Kroenke dựa rất nhiều vào sự tin tưởng và chỉ trong vài tháng họ mất hai người thật sự được tin cậy.
Khi Gazidis ra đi, nhà Kroenke đã làm theo tư vấn của ông để thăng chức cho Sanllehi và Vinai Venkatesham vào hai vị trí giám đốc riêng biệt. Một số người thấy khá khó hiểu về quyết định này nhưng một số khác thì không. “Nếu là tôi chắc tôi cũng làm như vậy,” một cựu giám đốc tại Premier League chia sẻ. “Để tìm người tài trong mảng quản lý bóng đá là rất khó. Nếu là một công ty sản xuất điện tử, có nhiều người đủ khả năng làm CEO. Bạn có thể đăng tin tuyển dụng công khai và chắc chắn tìm được người thật sự giỏi. Trong bóng đá, nhóm người đó rất ít. Nên việc làm theo lời khuyên của một người mà nhà Kroenke tin tưởng không phải là điều quá điên rồ.”
Một sự kiện quan trọng nữa diễn ra trong năm 2018 đó là việc tập đoàn KSE đã hoàn thành việc sở hữu hoàn toàn Arsenal. Dẫu đây là nguồn cơn gây lên sự bất bình trong cộng đồng người hâm mộ thì cuối cùng, Arsenal cũng thuộc về nhà Kroenke.
Không may cho Arsenal và nhà Kroenke, mùa giải 2018-2019 đã kết thúc thất bại. Đội quân của Unai Emery không đạt được mục tiêu top 4 đề ra ở Premier League trước khi để thua nặng nề 1-4 trước Chelsea tại trận chung kết Europa League. Điều này đồng nghĩa với việc Arsenal đánh mất cơ hội trở lại đấu trường danh giá nhất Lục địa già. Josh Kroenke trở về từ Baku với sự thất vọng to lớn.
Không khí tiêu cực lên đến đỉnh điểm khi các CĐV phát động chiến dịch “We Care, Do You?”. Chiến dịch này đánh đúng vào tâm lý chán ghét nhà Kroenke của một bộ phận không nhỏ các CĐV Arsenal khác: họ tin rằng nhà Kroenke không hề quan tâm tới đội bóng.
Một trong những nguyên nhân dẫn đến điều này là với Stan, truyền thông chưa bao giờ là ưu tiên. Stan luôn tập trung vào những con số và sự thành công của đội với niềm tin rằng chỉ cần làm tốt, truyền thông sẽ tự diễn biến theo hướng có lợi. Stan rõ ràng không phải là một CĐV Arsenal từ nhỏ nhưng tính đến nay cũng đã đầu tư vào đội bóng được 13 năm. Những người thân quen cho biết Stan có một sợi dây tình cảm với Arsenal và London – thành phố ông coi là kinh đô của tài chính thế giới.
Một nguyên nhân nữa đến từ việc Stan không hay bộc lộ nhiều cảm xúc. Vài người đã mô tả Stan thậm chí vụng về ở khía cạnh xã hội. Khi Stan phát biểu trong tiệc ăn mừng vô địch FA cup, ông làm không khí tự dưng trầm xuống. Khi Rapids giành MLS cup năm 2010, Stan Kroenke được mời tới Nhà Trắng, người ta nói Stan thấy rất tự hào nhưng lại chẳng thể hiện ra. Vậy nên, nếu các CĐV Arsenal mong chờ một màn thể hiện tình cảm công khai thì rất tiếc, Stan không đáp ứng được điều đó.
Về mặt này thì Josh lại khác cha mình. Dù hai cha con rất ăn ý trong chuyện kinh doanh, họ lại có những điểm không hòa hợp trong tính cách và những tranh cãi gay gắt không phải là chuyện hiếm.
Stan và Josh đều Kroenke đều từng chơi bóng rổ, đó là môn thể thao yêu thích của họ cho nên Denver Nuggets là một dự án đầu tư vì đam mê của cả hai. Stan hiện vẫn giữ được sức khỏe tốt nhờ tập thể dục thường xuyên. Stan không ngủ nhiều, đầu óc của một người kinh doanh thì luôn bận rộn. Stan là một người thích đọc sách và yêu thiên nhiên. Đầu năm nay, dù bận nhiều công chuyện nhưng nhà Kroenke vẫn sắp xếp thời gian để tới Alaska. Ngoài ra, ông chủ của Arsenal cũng có niềm say mê với các loại rượu, Stan có cổ phần ở vài nhà máy như Screaming Eagle, Jonata và Domaine Bonneau du Martray – nhà máy nổi tiếng với rượu Burgundy.
So với cha mình thì Josh Kroenke có tài ăn nói hơn. Mới 40 tuổi nên Josh cũng dễ dàng thân thiết hơn với các cầu thủ của KSE. Josh thường gửi các tin nhắn khích lệ và giúp đỡ họ những lúc họ gặp chấn thương hoặc gặp các vấn đề cá nhân. Khi Aubameyang kí hợp đồng mời hè vừa rồi, Josh cũng gọi FaceTime chúc mừng. Mỗi lần có hợp đồng lớn, Josh chắc chắn tham gia vào. Trong ngày Ozil đặt bút gia hạn hợp đồng năm 2018, Josh đã có mặt ở London Colney – điều anh thường làm trong ngày cuối cùng của nhiều kì chuyển nhượng.
Lúc còn chơi bóng rổ ở đại học, Josh đã được dạy về cách xử lí truyền thông để đối mặt với những câu hỏi không thể tránh khỏi về gia đình của mình. Khi các CĐV Arsenal kêu gọi những động thái từ CLB, chính Josh là người đã đứng ra xoa dịu. “Chúng ta cần hiểu rằng chúng ta là một tập thể có chung một mối quan tâm,” Josh phát biểu trên website của đội. “Đội bóng không ngại đối mặt những thử thách phía trước, chúng tôi sẽ không trốn tránh. Chúng tôi hào hứng trước viễn cảnh một ngày nào đó khi nhìn lại những khoảnh khắc này, lúc mọi người đồng lòng nhìn về một hướng, đó là khởi đầu của một điều gì đó đặc biệt.”
Trong không khí phẫn nộ từ các CĐV, Arsenal đã bắt đầu lên kế hoạch cho phiên chợ hè 2019. Từ trong nội bộ đội bóng, các cuộc thảo luận diễn ra xung quanh chủ đề: nên bổ sung một trung vệ hay một cầu thủ chạy cánh. HLV Unai Emery đương nhiên muốn cả hai nhưng ưu tiên cho vị trí chạy cánh hơn, cái tên ông mong muốn là Wilfried Zaha. Nếu các người điều hành của đội ủng hộ quyết định của Emery, nhà Kroenke chắc chắn sẽ hậu thuẫn.
Josh đã mời các nhân viên của Arsenal tới một bữa tiệc BBQ được tổ chức tại nhà riêng của mình tại Los Angeles trong tour du đấu ở Mỹ trước thềm mùa giải mới. Trong bầu không khí thoải mái, các giám đốc của Arsenal đã thảo luận với Josh về các phương án cho mùa hè. Trường hợp của Zaha, Crystal Palace không hề muốn bán. Vào thời điểm đó, họ định giá ít nhất 100 triệu bảng cho cho cầu thủ người Anh vì đây là nhân tố quyết định thành bại trong cuộc chiến trụ hạng của mình. Với những lo ngại về tuổi tác và giá cả của Zaha, cái tên Pepe bắt đầu được cân nhắc.
Arsenal đã nhận được tin báo về đề nghị có giá 80 triệu euro của Napoli vì vậy đã tính toán rất chi tiết để có thể giành được chữ kí của cầu thủ người Bờ Biển Ngà. Nhận được sự đồng thuận và phê duyệt từ cấp trên – Sanllehi bay thẳng từ Mỹ để đi đàm phán chuyển nhượng. Đây là bản hợp đồng đắt kỉ lục của CLB, nên đồng nghĩa với việc Arsenal sẽ phải bán đi vài người để trang trải. Để tạo điều kiện thuận lợi nhất cho thương vụ, nhà Kroenke đã hứa đảm bảo về mặt tài chính trong trường hợp đội không bán được cầu thủ.
Việc chiêu mộ Nicolas Pepe như muốn gửi đi một tuyên bố: Arsenal giờ là một đội bóng chịu chi. Từ lâu nhà Kroenke đã bóng gió rằng một khi họ nắm toàn quyền ở Arsenal, họ sẽ đầu tư nhiều hơn. Ngoài Pepe, mùa hè năm đó, Arsenal còn mang về các tân binh David Luiz, Kieran Tierney hay William Saliba những mức giá không phải là rẻ. Đương nhiên sự ảnh hưởng mà các hợp đồng này tạo ra là một câu chuyện khác. The Athletic được biết nhà Kroenke đã bắt đầu đặt những dấu hỏi về sự hiệu quả của kì chuyển nhượng hè 2019.
Dù được đầu tư nhiều, HLV Unai Emery lại không thể ngăn nổi đà lao dốc của đội bóng. Vài người cảm thấy nhà Kroenke đã hành động quá chậm – Arsenal của Emery đã không thắng trong bảy trận liên tiếp trước trận thua Frankfurt quyết định trên sân nhà. KSE không hề muốn thay tướng giữa dòng vì lo ngại sự bất ổn. Chỉ trong trường hợp HLV đánh mất phòng thay đồ, họ mới làm khác. Và khi Unai Emery bắt đầu rơi vào tình trạng như vậy, họ đã xuống tay.
Sanllehi và Vinai Venkatesham sắp xếp một cuộc gặp mặt với nhà Kroenke trong tuần lễ Tạ Ơn định mệnh đó. Sau bữa trưa, Josh Kroenke và hai giám đốc của Arsenal nhất trí việc chấm dứt hợp đồng với HLV Unai Emery. Quyết định được trình lên trên và Stan phê chuẩn.
Lần này, nhà Kroenke quyết định can thiệp sâu hơn vào việc tìm kiếm thuyền trưởng mới cho đội bóng. Vai trò chính của họ làm đảm bảo tất cả cùng chung một góc nhìn về tương lai. Bất chấp phong độ đang vô cùng tệ hại của CLB, ưu tiên không phải là việc cứu vãn mùa giải mà là vạch ra lộ trình rõ ràng cho vài năm tới.
Sau khi Emery bị sa thải vào ngày thứ Sáu, Josh đã bay tới London để gặp toàn đội vào ngày hôm sau. “Lời nhắn của tôi tới Freddie và các cầu thủ là hãy trở lại với những điều căn bản và quan trọng nhất là hãy tìm lại niềm vui,” Josh nói trên trang chủ. “Tôi nghĩ các cầu thủ ở trạng thái tốt nhất là khi thấy nụ cười trên gương mặt và họ ra sân giành những chiến thắng. Với tôi, đó là công thức để thắng lợi.”
Nhà Kroenke khuyến khích các giám đốc của Arsenal gặp càng nhiều ứng cử viên càng tốt vì các cuộc phỏng vấn là cơ hội để biết rõ hơn đội bóng đang ở vị thế nào trong thế giới bóng đá. Trước đó, Josh và Stan Kroenke đã quyết định sẽ không gặp bất kì một ứng cử viên tiềm năng nào trước khi các thành viên trong BLĐ thống nhất với nhau. Trong tháng Mười Hai 2019, Josh đã nhiều lần tới London để theo dõi quá trình tuyển chọn.
Câu hỏi đặt ra là rất rõ ràng: Ai sẽ là HLV tốt nhất cho Arsenal trong ba tới năm năm nữa? Những người điều hành đội bóng đã nhất trí chọn Mikel Arteta. Chủ Nhật ngày 15 tháng Mười Hai, cánh phóng viên bắt gặp Vinai Venkatesham và Hush Fahmy trước nhà riêng của Arteta ở Manchester. Nhưng họ không biết việc Josh Kroenke đã gặp riêng Arteta ngay buổi sáng hôm sau. Như thường lệ, Stan được báo cáo lại toàn bộ tình hình. Vốn biết những phẩm chất của Arteta từ khi anh còn làm đội trưởng đội bóng, Stan đã không ngần ngại gật đầu. Tuy từ khi chính thức nhậm chức HLV trưởng, Arteta và Stan vẫn chưa gặp mặt trực tiếp nhưng đã trao đổi qua FaceTime.
Arteta đã mang lại những dấu ấn đáng kể và dù nhà Kroenke không thể có mặt để cùng ăn mừng chức vô địch FA với Arteta và các học trò thì danh hiệu đầu tiên, từ khi họ nắm hoàn toàn quyền lực ở Arsenal, cũng là một cột mốc đáng nhớ.
Năm 2020 là một năm đầy thử thách với các CLB và Arsenal cũng không phải ngoại lệ. Josh Kroenke từng mô tả Arsenal có “một quỹ lương Champions League với một ngân sách Europa League”, do đó sự ảnh hưởng về tài chính vì đại dịch lên Arsenal phần nào nặng nề hơn các đội bóng khác. Arsenal phụ thuộc vào doanh thu từ việc bán vé nhiều hơn các đối thủ nên việc các CĐV không thể tới sân gây ra hậu quả lớn hơn.
Vào tháng Tư, khi mùa giải Premier League bị tạm dừng do COVID-19 và chưa rõ số phận sẽ trôi về đâu, Arsenal là đội đầu tiên (và duy nhất) thực hiện giảm lương cầu thủ. Đây không phải chủ ý từ nhà Kroenke mà là đề xuất từ các giám đốc điều hành. Một buổi thuyết trinhd được diễn ra tại London Colney. Họ sử dụng hình ảnh một chú gấu đang ngủ đông để minh họa cho việc Arsenal cần tiết kiệm nguồn lực vào thời điểm đó: giấc ngủ đông của loài gấu nhằm tránh cái giá rét của thời tiết và bảo tồn được năng lượng trong lúc nguồn thức ăn khan hiếm. Rồi khi mùa xuân ấm áp và nguồn thức ăn trở lại, năng lượng đã dự trữ kia sẽ được sử dụng để kiếm ăn hiệu quả.
Việc giảm lương này gây ra nhiều tranh cãi dù sau đó hầu hết các cầu thủ đều đồng ý. Tuy vậy, đã có nhiều sự thất vọng lớn khi chỉ chưa đầy bốn tháng sau, đội thông báo cắt giảm nhân sự với 55 nhân viên bị cho thôi việc. Nhiều người trong số đó giận dữ và cảm thấy bị phản bội.
Từ khóa ở Arsenal kể từ khi đại dịch bùng phát là “sự hiệu quả”, sự ảnh hưởng về tài chính đã đẩy nhanh quá trình tái cơ cấu một số bộ phận lỗi thời. Một vài thành viên trong CLB cảm thấy nhân sự đã trở nên dư thừa trong vài năm gần đây và tinh giản là chuyện không thể tránh khỏi.
Khi Sir Chips Keswick rời ghế chủ tịch vào mùa xuân, đội đã quyết định không tìm người thay thế. Với quy mô thu nhỏ của BLĐ, vị trí chủ tịch đó được xem là không cần thiết. Tuy vậy, nhà Kroenke sau đó quyết định bổ nhiệm Tim Lewis vào thành phần BLĐ.
Tim Lewis là luật sư, đối tác của công ty luật Clifford Chance, là người đã cố vấn cho Stan Kroenke trong việc mua lại Arsenal từ những ngày đầu. Với việc Josh và Stan không thể qua London vì đại địch, Tim Lewis được coi như sự hiện diện của họ tại đội bóng. Là một fan Arsenal và đã từng đồng hành cùng BLĐ nhiều lần trong quá khứ, Lewis có một vị thế tốt để dẫn dắt đội bóng vượt qua giai đoạn khó khăn này.
Nền tảng về luật pháp vững chắc của Lewis giúp Arsenal thoải mái trong các vấn đề quy định. Ngoài ra, gần đây người ta thậm chí còn thấy Lewis theo dõi các buổi tập cùng với GĐKT Edu. Giống như với Tomago Collins, nhà Kroenke hiểu được lợi ích to lớn của việc có những người thân cân để mắt trông coi các vấn đề, qua đó như nhắn nhủ một thông điệp: Chúng tôi biết hết đấy.
Nhà Kroenke hiểu rõ rằng nếu biết tin họ ghé thăm đội, các nhân viên sẽ chuẩn bị cẩn thận vì tất nhiên, đẹp đẽ khoe ra xấu xa đậy lại. Do đó, có một người như Tim Lewis làm tai mắt là rất giá trị. Với những khoảng cách địa lý và việc bận rộn với những dự án đầu tư khác, lẽ ra KSE nên thực hiện việc bổ nhiệm này sớm hơn.
Hàng ngày, Tim Lewis vẫn ở Clifford Chance. Những vấn đề liên quan tới Arsenal được ông trao đổi thường xuyên với Josh Kroenke, theo ý của Stan. Dù ở bất cứ đâu, nhà Kroenke đều muốn áp dụng một quy trình đã có sẵn. Một trong những nhiệm vụ đầu tiên của Tim Lewis là tái cơ cấu lại khoản nợ ngân hàng từ việc xây dựng sân Emirates của CLB – đây là mục tiêu từ lâu của nhà Kroenke và họ sẽ chỉ thực hiện khi nắm 100% cổ phần. Theo tính toán của AST, tập đoàn KSE đã cho vay khoảng 184 triệu bảng.
Một nhóm những người đứng đầu việc điều hành được lập ra để giám sát và đảm bảo hiệu quả cho quá trình tái cấu trúc đội bóng. Nhóm này gồm có: Sanllehi, Venskateham, Lewis, thành viên BLĐ Lord Harris và Giám đốc tài chính Stuart Wisely. Chính hành động này đã dẫn đến sự dư thừa vai trò, nguyên nhân chính trong sự ra đi của Sanllehi.
Trong trường hợp của Sanllehi, CLB thấy cần phải cơ cấu lại bộ máy nhân sự để thích nghi kịp với sự thay đổi của nền kinh tế và Arsenal không cần có đến hai người lãnh đạo.
Nhà Kroenke cũng có những lo ngại liên quan tới vấn đề chuyển nhượng, các mối quan hệ và văn hóa CLB tại London Colney. Một vấn đề nữa là quy trình báo cáo của những người trong BLĐ với nhà Kroenke đôi khi không được tuân thủ, không làm theo trình tự và cấp bậc. Sợi dây thông tin giữa Josh Kroenke và các giám đốc không được thông suốt.
Ngoài ra thì chuyện gia hạn hợp đồng của David Luiz cũng đặt ra nhiều hoài nghi. Trung vệ người Brazil sẽ chỉ rời Chelsea nếu nhận được một hợp đồng có thời hạn hai năm. Vào thời điểm đấy, Arsenal không đủ khả năng làm điều đó và đã đề nghị hợp đồng một năm với điều khoản gia hạn thêm 12 tháng. Tuy vậy, nhiều người nói Luiz đã được đảm bảo trước rằng điều khoản sẽ được kích hoạt. Người ta nói điều khoản không nên được thêm vào chỉ để mang tính hình thức. Chuyện này dẫn đến những cuộc cãi vã và đỉnh điểm là bài phỏng vấn của Luiz sau trận thua Man City ngày 17 tháng Sáu. “Đáng lẽ tôi nên có một quyết định khác trong hai tháng vừa rồi nhưng tôi đã không làm vậy,” Luiz trả lời Sky Sports. “Tất cả là về chuyện hợp đồng của tôi, đi hay ở. Tôi đúng ra nên quyết định tương lai của mình càng sớm càng tốt.”
Vấn đề tương tự cũng xảy ra với hai bản chữ kí hồi tháng Một mà Pablo Mari và Cedric Soares. Đây là hai bản hợp đồng cho mượn nhưng trong nội bộ xuất hiện những xì xào rằng thực tế chúng đã được đảm bảo là sẽ trở thành hợp đồng mua đứt. Nhà Kroenke vẫn ủng hộ BLĐ trong các trường hợp này nhưng cũng tự đặt ra các câu hỏi. Thêm nữa, việc “siêu cò” Kia Joorabchian có những bình luận quá sâu về nội bộ đội bóng trên các phương tiện truyền thông cũng gây ra nhiều bất bình.
Sanllehi rời Arsenal vào giữa kì chuyển nhượng. Khi đó, Sanllehi là người đang dẫn đầu các cuộc đàm phán gia hạn hợp đồng với Aubameyang và cũng như các mục tiêu hàng đầu của đội là Gabriel và Partey. Đó không phải là thời điểm thích hợp để Arsenal sa thải Giám đốc bóng đá của mình nhưng nhà Kroenke có lí do của họ. Chính Tim Lewis là người đã gọi Sanllehi để thông báo về cuộc chia tay bất ngờ này. Đến tận hôm nay, Stan vẫn chưa nói chuyện với Sanllehi, dù điều này khá là bình thường với công việc bận rộn của một tỉ phú. Chuyên gia phụ trách hợp đồng Hush Fahmy sau đó cũng muốn ra đi và các quan chức tại Arsenal cảm thấy đó là cơ hội để dọn dẹp sạch sẽ.
Bất chấp những gián đoạn đáng kể, Arsenal cảm thấy họ đã có một kỳ chuyển nhượng thành công. Trong vài tuần cuối cùng, họ đã tích cực đàm phán để mang về nhiều hơn một tiền vệ. Arsenal tin rằng nếu đạt được thỏa thuận về cách thức thanh toán phí chuyển nhượng, họ có thể có được hai trong số ba mục tiêu chính: Partey, Aoaur và Jorginho. Cuối cùng, họ kết thúc chỉ với một mình Partey. Khá thú vị khi biết rằng Jorginho không phải là một phương án dự phòng, đội ngũ chuyên môn của Arsenal, bao gồm cả Arteta, rất thích cầu thủ người Ý.
Với tất cả các quyết định quan trọng liên quan đến bóng đá, nhà Kroenke đều tham gia vào các buổi thảo luận nội bộ. Vào những ngày cuối của kì chuyển nhượng gần đây nhất, người ta nói Stan Kroenke, với vốn kiến thức bóng đá đủ tốt, đã ngồi bàn bạc về các mục tiêu ở hàg tiền vệ Arsenal, về “những số 6, số 8, số 10”.
Một cựu nhân viên Arsenal cho rằng “nhà Kroenke là những người chủ tốt – miễn là họ có đúng người để quản lý CLB”. Nếu phương châm sở hữu của bạn đòi hỏi sự tin tưởng rất lớn vào các người điều hành, thì việc chọn đúng người lại càng quan trọng.
Rõ ràng, nhiều quyết định sai lầm đã được đưa ra sau thời của HLV Wenger. Arsenal đã áp dụng một mô hình vận hành theo tầm nhìn của Gazidis và Sanllehi nhưng giờ đã hoàn toàn từ bỏ nó.
Arsenal tin rằng mô hình quản lý mới của họ giờ gọn gàng và hiệu quả hơn. Sự kết hợp giữa Arteta và Edu giống như sự kết hợp giữa HLV trưởng và giám đốc điều hành mà nhà Kroenke đã quen thuộc trong môi trường thể thao Mỹ. Niềm tin to lớn được đặt vào đội ngũ trẻ trung này. Edu đã gây được ấn tượng tốt với khả năng đàm phán của mình nhưng nhà Kroenke và chính bản thân Edu đều tin rằng anh có thể làm tốt hơn nữa. Nam Mỹ và châu Âu là hai môi trường hoàn toàn khác biệt với các thử thách cũng không hề giống nhau, và Edu sẽ được trao cơ hội để thể hiện mình.
Không có gì là lạ với việc Stan Kroenke luôn có một tầm nhìn dài hạn. Khi bạn là một người kinh doanh bất động sản, đó là điều bắt buộc. Hợp đồng tên sân với hãng Emirates sẽ kết thúc vào năm 2024 nhưng các buổi họp hội đồng quản trị từ nhiều năm trước, Stan đã đưa chủ đề này ra để thảo luận.
Cho đến nay, các đội bóng của tập đoàn KSE thường được vận hành theo một cách riêng biệt với nhau. Nhưng điều này có thể sẽ được thay đổi. Mới đây, KSE đã kí một hợp đồng lớn với công ty Ball Corporation, điều này mang lại lợi ích cho tất cả các CLB thuộc tập đoàn. Nếu trong tương lai, có nhiều hợp đồng tương tự được kí kết, Arsenal sẽ còn được hưởng lợi nhiều hơn nữa.
Nhà Kroenke sẽ không dừng lại ở vụ bơm tiền để Arsenal hoàn tất hợp đồng Partey. Nhà Kroenke nhận thấy có những cơ hội tương tự trên TTCN trong vòng 12-18 tháng tới. Họ hiểu rằng trong bối cảnh tài chính hiện tại của các đội bóng, tiền mặt là vua. Domimik Szoboszlai, người có điều khoản phá vỡ hợp đồng trị giá 25 triệu euro, đã được mang ra thảo luận trong nội bộ đội bóng.
Dưới góc độ kinh doanh, khoản đầu tư của Stan vào Arsenal có vẻ như khá khôn ngoan. KSE khẳng định họ đã và sẽ không bán đội bóng. Điều mấu chốt hiện tại là tìm cách chiếm được cảm tình của người hâm mộ.
Chuyện đó không hề đơn giản. KSE không phải lúc nào cũng có thể cân bằng giữa hiệu quả kinh doanh và mong muốn từ các CĐV. Với nhiều người, việc giảm lương cầu thủ và cắt giảm nhân sự là đã để lại ấn tượng rất xấu. Việc các CLB có ông chủ là một CĐ thật sự ngày càng hiếm. “Tôi nghĩ Arsenal muốn có chủ là một “tỉ phú tốt bụng,” một cựu nhân viên Arsenal nói giỡn. “Chắc Oprah Winfrey nên mua một đội nhỉ?”.
Năm 2019, người hâm mộ Arsenal đã hỏi “We Care, Do You?”. Chẳng có câu trả lời nào làm hài lòng được tất cả và Stan thì đương nhiên không thay đổi thói quen im lặng của mình để trả lời. Nhưng những sự kiện xảy ra gần đây có thể khiến nhiều người suy nghĩ lại về câu hỏi trên. Nhà Kroenke đã giải quyết nhiều vấn đề và thể hiện họ sẵn sàng hỗ trợ đội bóng.
“Tôi nghĩ nhà Kroenke yêu Arsenal,” một cựu thành viên trong BLĐ chia sẻ. “Chỉ là họ không nói với mọi người.”
Một câu hỏi được đặt ra: nếu không phải là nhà Kroenke, thì các CĐV của Arsenal muốn một ông chủ kiểu nào?
Đăng Ký KUBET
Nhận 128K

* Áp dụng HV nạp lần đầu từ 1000 điểm

Đăng Ký Chỉ Bằng Số Zalo
  • Date Format: DD slash MM slash YYYY
  • :
close-link
Đăng Ký THABET
Nhận 128K

* Áp dụng HV nạp lần đầu từ 1000 điểm

Đăng Ký Chỉ Bằng Số Zalo
  • Date Format: DD slash MM slash YYYY
  • :
close-link